Psihologinja Zdravog grada Poreč Emina Nezirević proučila je odnos psa i čovjeka, te uvidjela zanimljive dobrobiti što utječu na razvoj djeteta i odraslog čovjeka. Kako navodi, veza čovjeka i psa postoji otkad je čovjek udomio vuka da služi za zaštitu i lov. U današnje vrijeme ta se uloga znatno promijenila, ljudi sa svojim psima stvaraju snažne emocionalne veze stoga ne čudi što se za pse često kaže da su ‘najbolji čovjekov prijatelj’.

DJECA I PSI

– Kada govorimo o tjelesnom zdravlju, poznato je da djeca koja odrastaju uz psa od svoje najranije dobi imaju snažniji imunosni sustav. Pas u kuću donosi dovoljno nečistoće čime se kod djeteta smanjuje rizik od obolijevanja od astme ili neke vrste alergije. Takva su djeca obično fizički aktivnija, spretnija, provode više vremena u prirodi, što sve pogoduje njihovom tjelesnom zdravlju. Smatra se da druženje djeteta s psom utječe na djetetov kognitivni razvoj. Iako je malo istraživanja provedeno u ovom području, sva su usmjerena na to da život s ljubimcem može olakšati usvajanje jezika i povećati verbalne vještine kod djeteta. Pas predstavlja atraktivni verbalni poticaj, kod djeteta izaziva želju za komunikacijom i služi kao slušač kojem će dijete najradije povjeriti svoju tajnu. Istraživanja pokazala su da djeca koja odrastaju uz psa imaju više empatije i samopoštovanja od djece koja nemaju psa. Kada se dijete zajedno s roditeljima brine o psu, stječe osjećaj kompetencije, što je vrlo važno za izgrađivanje djetetova samopoštovanja. Pritom treba voditi računa o djetetovoj dobi i njegovim mogućnostima. Trogodišnje dijete sposobno je napuniti psu posudicu s vodom ili ga počešljati, ali nije u stanju voditi ga u šetnju. Kako dijete raste, zadaci se proširuju, pa dijete postupno može preuzeti svu brigu oko psa. Kroz brigu za ljubimca dijete također razvija osjećaj odgovornosti i tolerancije, a isto tako družeći se sa psom postaje smirenije i uravnoteženije. Pozitivan odnos između psa i djeteta ima znatnu ulogu kod razvoja empatije odnosno sposobnost razumijevanja kako se druga osoba osjeća. U interakciji sa psom, koji u potpunosti ovisi o njima, dijete uči razumjeti njegove potrebe i osjećaje te na taj način razvija suosjećanje ne samo prema životinjama već i prema drugim živim bićima.

ODRASLI I PSI

– Za razliku od ostalih životinja, psi su stvorili jedan poseban sklad s ljudima, njihovim ponašanjima i emocijama. U stanju su naučiti i razumjeti mnogo riječi koje ljudi koriste u svakodnevnoj komunikaciji, a također su osjetljivi na ton glasa, govor tijela i geste koje njihovi vlasnici koriste. Isto kao dok komunicirate s prijateljima, i vaš pas vas može gledati u oči nastojeći ‘uhvatiti’ vašu emociju te pokušavajući razumjeti kako se osjećate i što mislite. Posljednjih godina istraživanja sve više dovode u vezu posjedovanje kućnih ljubimaca sa smanjenim rizikom od srčanih bolesti, pretilosti, psihičkih tegoba te poboljšanom kvalitetom života općenito. U području mentalnog zdravlja, uočeno je da se ljudi već nakon nekoliko minuta druženja s psom osjećaju manje uznemireni i pod stresom. U ovom slučaju u tijelu se događaju promjene zbog kojih dolazi do poboljšanja raspoloženja. Snižava se razina kortizola, hormona stresa, a povećava se proizvodnja serotonina i dopamina, hormona sreća, čiji se nedostatak u organizmu dovodi u direktnu vezu s depresijom. Psi kroz različite kanale pomažu svom vlasniku ublažiti simptome anksioznosti i depresije. Svakodnevne šetnje kod depresivnih osoba pomažu u razbijanju rutine i povlačenje u osamu, povećavaju vjerojatnost upoznavanja novih ljudi, uvelike poboljšavaju fizičko zdravlje gdje se smanjuje rizik od bolesti srca, snižava se krvni tlak, poboljšava se kvaliteta sna, ubrzava se metabolizam, otpuštaju se endorfini, hormoni koji se bore protiv depresije i anksioznosti. Većina vlasnika pasa gleda na njih kao na članove obitelji s kojima stvara jake, intenzivne i dugotrajne veze. Upravo iz razloga što igraju tako važnu ulogu u životima ljudi, snažan su izvor podrške jer pružaju bezuvjetnu ljubav i društvo, kao i osjećaj sigurnosti. Smatra se da društvo psa doprinosi dobrobiti upravo kod onih ljudi koji su emocionalno osjetljiviji, čije emocionalne potrebe nisu adekvatno zadovoljene te onih koji prolaze kroz teža razdoblja u svojim životima. Psi odvraćaju pozornost i razbijaju lanac negativnih misli. Briga o psu podrazumijeva veliku odgovornost i daje neku strukturu danu. Neovisno o tome u kakvom su raspoloženju kad pas zatraži moraju ustati iz kreveta, nahraniti ga ili odvesti u šetnju. Društvo i sigurnost koju psi pružaju znatno poboljšavaju kvalitetu života starijih osoba kao i sam proces starenja. Znamo da se oni manje kreću, imaju manje obveza u danu, često žive sami te su generalno usamljeniji. Briga o psu može im poboljšati mnoge aspekte fizičkog i mentalnog zdravlja jer ih potiče na kretanje, druženje i pružanje ljubavi čime se smanjuje osjećaj usamljenosti, a povećava osjećaj zadovoljstva.

PAS NIJE IGRAČKA

– Pas nije igračka već živo biće koje ima svoje potrebe, zahtjeva puno pažnje, te vremenskih i materijalnih resursa, a s druge strane u stanju su pružati puno emocija, zabave i privrženosti. Prije negoli se odlučite nabaviti psa imajte na umu da je to obveza koja će trajati cijeli njegov životni vijek, 10-15 godina.